Una de las primeras aplicaciones de los robots fue la automatización en la industria como alternativa para incrementar la competitividad de pequeñas y medianas empresas.  Desde entonces, la inversión en robots gana espacios en mercados como el Venture Capital.

Los avances tecnológicos facilitan la incursión de robots industriales y colaborativos. Su uso elevó la competitividad en 12% en el último año, de acuerdo con el informe World Robotics 2020 de la Federación Internacional de Robótica (IFR, por sus siglas en inglés).

Con los rápidos avances de la tecnología, resulta sencillo la instalación y programación de los robots como la nueva modalidad de trabajo en procesos automatizados.

El panorama para invertir en la robótica se mantiene cauteloso. Tras la pandemia, el uso de robots aumentó para realizar procesos industriales y dar solución al confinamiento social. Situación que permitió la creación de nuevos modelos de negocio.

En el último trimestre del 2020, el valor total de las transacciones en Venture Capital fue de 851 millones de dólares que comparado con los 1.3 mil millones de dólares en el mismo periodo pero del 2019 refleja el impacto de la pandemia.

Hacia delante, la IFR espera que con una economía en reactivación, la inversión privada en los robots se recupere. En particular, prevé que el interés por invertir se concentre en aplicaciones para sectores como el agrícola, minería, comercio y logística.

El primer unicornio robótico

La incursión de empresas especializadas en servicios industriales han aumentado en casi un 50% el flujo de inversión de capital privado en los últimos meses. Según cifras de la plataforma PitchBook, estas empresas representan casi un tercio de la inversión total de Venture Capital.

Un ejemplo claro de cómo estas empresas especializadas en fabricar robots industriales ganan terreno en las inversiones de Venture Capital es Locus Robotics. Esta empresa estadounidense se convirtió en uno de los primeros unicornios en este sector al lograr una valuación de mil millones de dólares.

El unicornio comercializa robots que brindan servicios a minoristas en el comercio online. La empresas recaudó 150 millones de dólares liderados por Tiger Global y Bond.

Principales inversiones en robots en Venture Capital

Las empresas que atraen el interés de inversionistas en este campo se caracterizan, en gran medida, por una alta necesidad de capital en diferentes etapas. Desde el inicio de su financiamiento hasta su consolidación en el mercado.

En el Venture Capital podemos ver inversiones en robots concentradas en fondos especializados para impulsar este mercado. De acuerdo con el reporte de Crunchbase estas son las empresas que han captado mayor capital en Venture Capital:

  • Workhorse Group Inc: la empresa se especializa en vehículos de reparto de drones eléctricos con una inversión de 200 millones de dólares.
  • Applied Intuition Inc: una empresa especializada en software para vehículos autónomos y logró una captación de capital por 125 millones de dólares.
  • Minieye:  esta empresa especializada en la fabricación de vehículos autónomos logró una inversión por 40.7 millones de dólares.
  • Maná: empresa especializada en brindar servicios en entregas de comida con drones. Logró una inversión por 25 millones de dólares.
  • Tevel Aerobotics Technologies: esta compañía se especializa en la recolección de frutas con drones. A finales del 2020 captó 20 millones de dólares.

En general, la tecnología aplicada en vehículos autónomos y drones son algunas de las tendencias preferidas para los fondos de Venture Capital en mercados consolidados como el de los Estados Unidos.

También aplicaciones como sensores de radar, software de simulación, dispositivos móviles e inteligencia artificial atraen el interés de inversionistas en capital privado.

Las tecnologías disruptivas son una oportunidad atractiva para obtener mejores rendimientos para inversionistas del capital privado. Una de estas tecnologías más innovadoras es la inteligencia artificial que en complemento con la robótica prometen evolucionar sectores como el financiero, medicina, marketing, entre otros.

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