7 de septiembre de 2022

El uso de aplicaciones fitness creció exponencialmente durante el confinamiento derivado de la pandemia. La tendencia por adoptar mejores hábitos y el cuidado de la salud a través de la actividad física lleva varios años; sin embargo, las medidas tomadas a partir de la contingencia sanitaria y el encierro fueron detonantes para que este mercado obtuviera cifras récord se convirtiera en un mercado de crecimiento entre los inversionistas.  

El crecimiento en los ingresos de las aplicaciones fitness en Apple Store y Google Play es un reflejo del desarrollo de este mercado. Tan solo en los Estados Unidos, estas aplicaciones obtuvieron 837 millones de dólares en 2020, un incremento desde los 592 millones de dólares del año previo de acuerdo con datos de Statista.

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Factores que impulsan este mercado

El mercado fitness tiene varios años en desarrollo. La tendencia por mantener una buena salud de manera integral fue un parteaguas para los competidores en este sector que buscaron mejores alternativas para ofrecer a los consumidores y la pandemia por Covid-19 fue determinante para impulsar el desarrollo del fitness de manera remota.

El abanico de opciones que el sector presentó a los consumidores en busca de  actividades que les permitieran obtener bienestar físico y mental durante el encierro se convirtió en un éxito inmediato, y en consecuencia, en el interés de los inversionistas.

Este crecimiento sostenido mantiene al mercado de las aplicaciones fitness como uno de los más importantes y con un escenario prometedor a largo plazo. El informe de Allied Market Research, “Fitness App Market by Device Type, Operating System and Type: Global Opportunity Analysis and Industry Forecast, 2021-2030”, afirma que el mercado aplicaciones fitness alcanzó una valoración de 13,780 millones de dólares en el 2020 y se proyecta que alcance los 120,370 millones de dólares para el 2030 a nivel mundial. 

Capital privado incursiona en las aplicaciones fitness

Actualmente el mercado de aplicaciones para acondicionamiento físico y salud mental es muy amplio y ofrece diferentes productos a los consumidores. Este factor es de gran importancia ya que permite su crecimiento en diferentes áreas, por ejemplo: 

  • Entrenamiento 
  • Aplicaciones de juegos fitness 
  • Nutrición 
  • Aplicaciones de bienestar emocional 
  • Gestión de medicamentos 
  • Aplicaciones para mejorar el sueño 
  • Tecnología Wearable

Estas áreas de oportunidad y la aceptación por parte de los consumidores resultan un atractivo para los fondos de capital privado que encuentran en este sector un gran potencial. Aquí tres ejemplos de startups de aplicaciones fitness que crecen con inversiones en capital privado: 

 wOS

La aplicación fitness mexicana wOS se fundó en 2021. Logró levantar una ronda de inversión pre-semilla por 1.2 millones de dólares, en el primer trimestre de este 2022. Esta ronda fue liderada por el fondo estadounidense Noemis Ventures y por Y Combinator, aceleradora que impulsó startups como AirBnB, Rappi y Twitch.

Gympass

El unicornio brasileño Gympass en 2021 alcanzó una valoración de más de 2 mil millones de dólares después de una ronda de inversión liderada por Softbank, General Atlantic y Valor Capital Group. La startup ofrece membresías con acceso universal a diferentes gimnasios en busca de expandir su presencia a otros mercados y enfocarse en segmentos como la salud mental. 

Tonal

En 2021, la startup de fitness Tonal, especializada en el home fitness, logró levantar una ronda de inversión de 250 millones de dólares con la que alcanzó una valoración de 1.6 millones de dólares; esta ronda fue liderada por los fondos de capital privado Cobalt Capital, Sapphire Ventures y Dragoneer.

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Aplicación fitness, tendencias en el mercado

Los nuevos hábitos del consumidor, así como los cambios en el mercado global impulsaron el desarrollo de apps fitness en diferentes segmentos que les permitieran a los usuarios mantener la activación física y procurar el bienestar emocional. Aquí algunos ejemplos:

  • Strava. Aplicación en la que los usuarios pueden registrar velocidad, distancias recorridas y calorías quemadas en actividades como atletismo, ciclismo o natación. Esto permite analizar progresos y compartir resultados con otros atletas que forman parte de la comunidad. 
  • Nike Training Club. Nike no se quedó fuera de la tendencia y creó esta aplicación en la que sus usuarios pueden encontrar más de 180 diferentes entrenamientos en disciplinas como movilidad, resistencia y yoga. Además de realizar sugerencias según el historial deportivo del consumidor. 
  • Calm. Esta aplicación tiene como finalidad ayudar a reducir el estrés y la ansiedad, mejorar el sueño y la meditación. En esta app los usuarios pueden encontrar historias para dormir narradas por celebridades, música, ejercicios físicos, masterclass de meditación, paisajes sonoros y la oportunidad de registrar sus avances. 

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Move to earn

Los juegos Move to earn son  tendencia ya que se caracterizan por premiar con criptomonedas a quienes realizan actividades deportivas. Son un tipo de aplicación fitness en la que mientras más ejercicio se hace, más tokens se ganan. El acondicionamiento físico va desde correr distancias determinadas, realizar un entrenamiento específico o terminar una coreografía. Para lograrlo, estas aplicaciones utilizan smartphones con sistemas GPS y de realidad aumentada. 

En algunos juegos Move to earn es necesario comprar zapatos especiales para poder recolectar los tokens y en otros se debe buscar un entrenador NFT; entre mejor sea la calidad de zapatos o del entrenador digital más tiempo tendrá el usuario disponible, así como nuevas actividades y mayores oportunidades para conseguir tokens. 

  • STEPN (GMT). Este es uno de los juegos move to earn líder en el mercado. En él se premia con criptomonedas a los usuarios por caminar, trotar o correr. Sus desarrolladores la describen como una aplicación SocialFi y GameFi. Su éxito ha sido tal que en abril del 2022 la aplicación tenía cerca de 100 mil usuarios diarios. 
  • MetaGym. Es una aplicación con características de Health-Fi y gamificación. Con esta aplicación los usuarios pueden ejercitarse en el metaverso a través de un avatar al que se le monitorea el ritmo cardíaco y respiratorio entre otros signos. Al realizar actividades como correr el avatar gana tokens. Además, se puede llevar un seguimiento de las ganancias obtenidas así como compartir y comparar las estadísticas de entrenamiento. 

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Apps de juegos fitness

Las aplicaciones de juegos incrementan adeptos con su incursión en el mundo fitness. Las apps de juegos que incentivan el movimiento y el acondicionamiento físico cuentan con gran éxito y ofrecen diferentes opciones para los jugadores que buscan, además, realizar una actividad física. 

  • Zombies, Run. Este audiojuego ultrainmersivo, como se describe en la tienda de apps, el usuario es el centro de  la historia y la única forma de salvarse de las hordas de zombies es corriendo.
  • Pokemon Go. Quizá la aplicación de juegos más popular que promueve la actividad física. En esta app los jugadores podrán encontrar y capturar a los Pokémon durante largos paseos todo a través de realidad aumentada.
  • Zwift. Este juego le permite a los usuarios con bicicleta estática en casa, competir contra otros jugadores. Para poder conectarse a la aplicación es necesaria la instalación de un sensor. 

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 El consumo de apps fitness en México

Los problemas de salud que enfrentan los mexicanos, como la diabetes y obesidad, así como la accesibilidad a internet y smartphones hace que México siga la tendencia mundial en la búsqueda del bienestar físico y emocional de manera remota. 

Durante el 2020 se contabilizaron 73,611 horas de uso de apps fitness, en el 2021 se alcanzaron las 516,000 horas, cifra que representa un crecimiento de 129 veces entre un año y el otro, según datos del estudio realizado por Allied Market Research.

El panorama es favorecedor para este mercado en el país; datos de Statista estiman que la cantidad de usuarios de aplicaciones fitness crezca arriba de los 13 millones para el 2025; mientras que la cifra de usuarios de tecnología wearables alcanzará los seis millones de personas. 

La oportunidad de impulsar el mercado fitness, en su versión tecnológica, en México es grande. Actualmente el país cuenta con las condiciones y el potencial para estimular la inversión en este sector que gana terreno dentro de las tendencias de consumo de los mexicanos. 

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