13 de septiembre de 2021

La industria de los alimentos es una de las que más cambios ha presentado en los últimos años. La incursión de nuevas tecnologías y el surgimiento de las Food Tech aumenta el interés por invertir en alimentos y en un sistema sustentable.

El crecimiento demográfico en los últimos años y las previsiones de que siga en aumento en las próximas décadas eleva la urgencia de invertir en una industria de los alimentos con la capacidad de cubrir la demanda de alimentos de manera ágil y sustentable.

Asimismo, el interés por cuidar del medio ambiente y optar por productos benéficos para la salud. Con ello, este sector tiene uno de los retos más importantes: definir una estrategia que anticipe los cambios del mercado y las nuevas preferencias del consumidor.

En medio de este contexto surgen las Food Tech como un modelo emergente que incluye la tecnología para crear un sistema alimentos sustentable y eficiente. Tendencia que en el último año sumó más de 7 mil millones de dólares invertidos pese a la crisis por la contingencia sanitaria.

¿Qué es Foodtech y de dónde surgen?

Para invertir en alimentos, el uso de la tecnología desde su proceso de producción, distribución y venta recae es fundamental. De esa manera, esta innovación recae en empresas emergentes reconocidas como foodtech. Estas son alternativas para optimizar los procesos dentro de la cadena de suministro de este sector.

Entonces, ¿qué es FoodTech? Es un sector o mercado en crecimiento que plantea alternativas saludables y sustentables para optimizar procesos de cultivos, combatir el desperdicio de alimentos y crear nuevos modelos de negocio que permitan mejorar la producción de alimentos.

La industria de los alimentos deberá incluir en su sistema medidas sustentables y soluciones tecnológicas para responder a las demandas del sector y del consumidor, de acuerdo con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Con la transformación digital y la necesidad por optar por métodos sustentables para la producción de alimentos más inversionistas de modelos como el Venture Capital apuestan  por la innovación de esta industria. En el último año, la inversión en alimentos y tecnología creció 35% al registrar 22.3 mil millones de dólares.

También puedes leer: Industria de los alimentos o food tech acelera inversiones.

Cómo surgen estas las foodtech

Las food tech surgen al existir varios factores que han cambiado la perspectiva en la industria alimenticia, lo que ha dado lugar a nuevos desafíos. La pandemia aceleró la digitalización de la sociedad, lo que cambió para siempre los hábitos de consumo de las personas. 

De igual forma, la tecnología permitió mayor acercamiento de los usuarios con sus marcas. Esto incrementó el interés de las personas por conocer más detalles de los alimentos que consumen y los hace más conscientes de ello. 

Según datos del informe Innova Market Insights, los principales motores en los que compran los consumidores hoy en día, en su mayoría tienen que ver con la creciente preocupación por el medio ambiente y por el cuidado de la salud. 

Bajo esta perspectiva la industria de alimentos tendrá que enfrentar varios desafíos durante los próximos años, tales como los efectos del cambio climático, el desperdicio de alimentos, la escasez de recursos naturales y el acelerado crecimiento demográfico.

También puedes leer: 10 tendencias que evolucionan el consumo este 2022.

¿Por qué invertir en alimentos saludables?

La industria de alimentos es una de las que más innovación e inversión en tecnología requiere. Con esta tendencia surge un mayor número de empresas emergentes especializadas en el sector y con la necesidad de impulsar este modelo.

Los venture capital invierten en empresas nuevas, jóvenes y dinámicas pero con una capacidad de rápida expansión. Por ello, son un punto esencial para el crecimiento de este tipo de emprendimientos y empresas del sector gastronómico. Buscan abrirse camino con innovación y tecnología a favor del consumidor.

De acuerdo con un estudio realizado por Endeavor, Brasil, Argentina, Chile, Colombia y México son los países en Latinoamérica con el mayor número de empresas operando en este sector de alimentos.

El informe señala que entre los emprendimientos ‘foodtech’ con menos de 10 años, 24% ha logrado escalar y generar 50 o más empleos directos. Este subconjunto de empresas genera el 83% del total de empleos en el sector en la región

Según el estudio Revolución en los alimentos, de la consultora Lantern, las foodtech o las startup especializadas para invertir en alimentos asumen en sus modelos de negocio estas tendencias:

Preferencias del consumidor

El consumidor es más consiente y busca alternativas sustentables y saludables. Esta tendencia crea canales de venta para consumidores dispuestos a pagar más a cambio de alimentos saludables. Adicionalmente, buscan que en el proceso de cultivo hasta la su distribución no represente un impacto negativo al medio ambiente.

Innovación tecnológica

La evolución de la industria de los alimentos responde a las nuevas necesidades del mercado. Con la incursión de aplicaciones tecnológicas como los robots, drones, big data e impresión 3D, entre otras; más empresas emergentes suman valor a una cadena de suministro en vías de transformación. Situación que aumentó con la pandemia y un cambio en los gustos del consumidor.

Esto debido a que ahora hay un consumidor consciente y preocupado por alternativas saludables y sustentables. Condiciones que elevan el requerimiento de innovación e inversión en alimentos que cumplan estas demandas.  

Lista de principales fondos que invierten en foodtech

Fondos que invierten en foodtech y se desarrollaron durante el 2021: 

Trellis Road: Fondo de pre-seed y semilla con sede en Estocolmo (Suecia), centrado en startups de alto impacto. Con un fuerte equipo y red, destacan sus inversiones en QOA, Mission Barns y Bluu. Del total de sus inversiones 11 han están especializadas en foodtech en 2021.

Eatable Evolution Fund FCR I: Se trata de un vehículo de 50 millones de euros que invertirá en startups de foodtech en fase semilla y series A, principalmente en Europa y Latinoamérica.

Fundación Visa y Village Capital: Lanza un programa de preparación para la inversión para las startups de Latinoamérica que están desarrollando soluciones en los sectores de agritech y foodtech.

Tech Transfer Agrifood: Primer fondo de capital privado en España especializado en el sector agroalimentario. Orientados a resolver demandas específicas de la industria alimentaria, conectándose con la oferta tecnológica.

McWin: Firma de inversión privada especializada en los sectores de restauración y tecnología del sector alimentación. 

Tendencias en la industria 

La revolución alimentaria que lograron las foodtech, transformaron la agricultura biotecnológica. Las plataformas de compraventa de productos agrarios, bioenergía y biomateriales, robótica agrícola, alimentos ecológicos y los nuevos sistemas de cultivo, entre otras categorías. 

Algunas de las tendencias a las que se enfrentan las foodtech en los próximos años son:

  • Dietas personalizadas: menús adaptados a cada persona.
  • Proteínas vegetales: inversión en nuevas tecnologías en el proceso de cultivo de los alimentos.
  • Snacking y el upcycling:  insectos, las algas y piel sobrante del salmón son ingredientes que pueden encontrarse en la categoría de aperitivos saludables.

Apuesta en capital privado

Con un mayor surgimiento de empresas emergentes en esta industria el capital emprendedor, Venture Capital y Venture Debt son alternativas para impulsar estas empresas en la industria de alimentos.

Este tipo de emprendimientos en etapas tempranas no suelen calificar para recibir otro tipo de capital de entidades financieras o modelos tradicionales.

Para las Foodtech, el principal reto será mantener el atractivo para inversionistas de Venture Capital en este mercado creciente. Hasta ahora la propuesta innovadora y tecnológica de las empresas emergentes ha logrado aumentar la inversión en 17%.

Los fondos de Venture Capital serán clave para impulsar a más foodtech. Por ello, la relevancia de impulsar alternativas de inversión en capital privado como WORTEV CAPITAL, cuyo objetivo es generar un ecosistema emprendedor que impacten positivamente a todos.