6 de abril de 2021

Un cultivo monitoreado por drones dejó de ser una idea para ser una realidad. Las nuevas tecnologías y la agricultura son una oportunidad para el capital privado, pero ¿qué es el agrotech?

La creciente demanda de alimentos en el mundo está acelerando una transformación en la agricultura. Se espera que para el 2050 la población mundial alcance los 9,700 millones de personas. Esto pone un mayor interés por encontrar alternativas sostenibles que solucionen la falta de alimentos.

Para alimentar a esa cantidad de personas, la producción de alimentos deberá crecer 70%, según cifras de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). De ahí la relevancia de invertir en la innovación de industrias como agrotech a través de fondos de capital privado.

Así, la incursión de las tecnologías y la agricultura promete elevar su rentabilidad y dar solución a la demanda de alimentación.

El valor a nivel del mercado de la tecnología agrícola, agrotech o agtech, alcanzó los 10,500 millones de dólares, y se espera que crezca duplicando su valor actual para el 2025, según datos de Statista. 

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Principales sectores de innovación en agrotech

El uso de diferentes tecnologías en favor del sector agrícola abre paso a la innovación. Transformar la manera de producir alimentos tendrá un impacto positivo en distintos aspectos como el ambiental, social y económico. Así lo afirma el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), en su estudio AGTECH: Mapa de la innovación Agtech en América Latina y el Caribe

En este estudio, el BID identifica nueve áreas de innovación tecnológica con mayor potencial dentro de la región:

Nuevos sistemas de producción

  • Innovaciones en conservación de agua y suelos 
  • Tecnologías para acuacultura y agricultura hidropónica 
  • Granjas urbanas e interiores

Mecanización y automatización de labores

  • Tecnología para labores, robotización y maquinaria autónoma 
  • Sistemas de irrigación inteligentes 
  • Soluciones tecnológicas para ganado y lechería 
  • Materiales y aplicaciones innovadoras

Genética y protección de cultivos y animales

  • Genética de semillas (biotecnología
  • Fertilizantes 
  • Productos biológicos 
  • Genética de animales y peces 
  • Nutrición y salud animal 

Big Data y agricultura de precisión

  • Análisis de suelos y evaluación de ambientes 
  • Drones e imágenes satelitales 
  • Sensores remotos y monitoreo georeferenciado 
  • Soluciones integradas de hardware y software (IoT)
  • Análisis de datos y soporte tecnológico para la toma de decisiones 

Software y gestión de servicios de información y educación al productor agropecuario

  • Software de gestión empresarial 
  • Información climática y de mercados 
  • Información logística y de transporte  
  • Educación, entrenamiento y servicios a la comunidad rural

Plataformas innovadoras de compra – venta, servicios tercerizados y financiamiento

  • Mercados para insumos, servicios y productos 
  • Outsourcing y utilización compartida de maquinarias y herramientas 
  • Nuevos canales y herramientas de financiamiento e inversión 
  • Servicios de gestión de riesgo 

Tecnologías en el procesamiento, logística y distribución de alimentos

  • Soluciones de logística y almacenamiento en agricultura y alimentos 
  • Packaging inteligente 
  • Contratos inteligentes y certificación digital 
  • Seguridad y trazabilidad alimentaria

Productos y servicios alimentarios innovadores

  • Proteínas sustentables 
  • Alimentos y bebidas funcionales 
  • Comercialización de la granja al consumidor 
  • Marketplaces y tiendas online de alimentos 
  • Tecnologías de procesamiento de alimentos

Bioenergías y biomateriales

  • Biocombustibles 
  • Biomateriales 
  • Mitigación y tratamiento de desechos 
  • Otras energías renovables 
  • Procesos y materiales industriales

Drones y robots en la industria agrotech

Una de las prácticas que representa el agrotech es el uso de drones en los cultivos como una herramienta que proporciona datos e imágenes de alta resolución que ayudan a la toma de decisiones del sembradío.  

La FAO indica que los drones en los cultivos son una alternativa para fortalecer su sistema de precisión y monitoreo de la cosecha de manera aeroespacial y a menor costo.

Estas tecnologías ya se utilizan en países como los Estados Unidos. Los drones vigilan actualmente la vegetación en búsqueda de plagas y enfermedades. Sin duda la tecnología de precisión funciona en procesos como  las pruebas de suelo para aumentar el rendimiento de los pequeños agricultores.

La innovación en la agricultura o agrotech se trata de una estrategia para contribuir en la productividad de alimentos y, por ende, el impulso de inversiones en este sector aportará nuevos conocimientos y mecanismos de cosecha, define el Banco Mundial en su portal.

Por consiguiente, la inversión en la implementación de nuevas tecnologías en más sectores, incluido, el agrícola creará incentivos para desarrollar estos sectores con un mayor atractivo en el mercado. Un ejemplo es la inversión en capital privado que en los últimos años ha tomado mayor relevancia en el mercado de América Latina.

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Agrotech en México

El uso de tecnología en prácticas agrícolas como el uso de sensores aéreos y de suelo, drones, análisis de datos y sistemas de detección de plagas o control de riego son algunas de las soluciones que permite la tecnología en este sector. Debido a los avances tecnológicos en robótica e inteligencia artificial permiten mejoras en las prácticas de cultivo en cualquier mercado.

El sector agroindustrial en México, que comprende desde la producción y comercialización de productos agropecuarios ha incluido actualización e innovación de este sector a partir de nuevas tecnologías.

Durante el Agrotech 2021, jugadores de este sector expusieron las tendencias tecnológicas que han adoptado en industrias como la agrícola o ganadería.

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Venture Capital invierte en agrotech

El atractivo de la industria agrotech crece cada día dentro del venture capital como consecuencia de su relevancia para el cuidado medioambiental. 
Con el impulso en la transformación de esta industria, la inversión en agrotech presentó cifras récord al pasar de 2 mil millones de dólares a 4 mil millones de dólares en el tercer trimestre del 2021, lo que representó un crecimiento del 82% solo en este periodo, según el informe State Of Agtech Q3’21 de CB Insights.

Mientras que en el segundo trimestre de este 2022, la cautela generada por la crisis global provocaron una caída en las inversiones, sin embargo la industria se mantiene fuerte y la mayor inversión en venture capital durante el periodo la consiguió la compañía estadounidense Little Leaf Farms que recibió un total de 435 millones de dólares, según datos de Crunchbase.

Las inversiones en capital privado son un modelo alternativo para impulsar sectores claves como la agricultura. Los fondos de capital privado buscan impulsar sectores innovadores y que impulsen a la economía.

En WORTEV CAPITAL, somos una firma de capital emprendedor; nuestro principal objetivo es  impulsar el crecimiento financiero y operativo de emprendimientos innovadores en México, a través de la primera aceleradora nuclear de empresas que se integra en la operación de sus áreas estratégicas.